Ученые определили объем замерзшей воды на Южном полюсе Марса

Ученые определили объем замерзшей воды на Южном полюсе Марса

Ледяное "озеро" на Южном полюсе Марса настолько огромно, что если весь лед

Ледяное "озеро" на Южном полюсе Марса настолько огромно, что если весь лед растопить, то поверхность планеты покроется 11-метровым слоем воды. Об этом сообщила в четверг международная группа ученых, которую возглавляет Джеффри Плот, сотрудник Лаборатории реактивного движения в Пасадине (Калифорния), принадлежащей NASA.

Для замера объема льда исследователи использовали изготовленный совместно NASA и Итальянским космическим агентством радар, который установлен на европейской автоматической станции Mars-Express. Как отмечают ученые в своем докладе, толщина льда достигает 3,7 км, сообщает ИТАР-ТАСС.

По своему составу, "озеро" состоит по меньшей мере на 90 процентов из замерзшей воды. Плот с коллегами сейчас обрабатывают аналогичные данные, полученные со станции в течение нескольких последних месяцев по Северному полюсу. Согласно предварительным оценкам, "залежи" льда там по объему примерно такие же, как и на Южном полюсе.

Гигантские ледяные поля на обоих полюсах планеты, скрытые под рыжеватым песком, были обнаружены с помощью американской межпланетной станции "Одиссей" в мае 2002 года. Mars-Express, прибывший на околомарсианскую орбиту в конце 2003 года, должен был помочь ученым определить объемы замерзшей воды и попробовать отыскать следы воды в жидком состоянии.

По словам Плота, в ледяном плену на полюсах Марса, предположительно, оказалось лишь 10 процентов той воды, которая когда-то была на поверхности планеты.

"И мы себе постоянно задаем вопрос: куда делась остальная вода?" - отметил исследователь. Часть могла испариться, продолжил он, но не исключено, что вода все еще может находиться в естественных резервуарах под поверхностью планеты.

Кроме того, как сообщалось ранее, в атмосфере Марса было выявлено наличие незначительного количества метана, который вырабатывается микроорганизмами. Тем самым, утверждают ученые, находит подтверждения теория о том, что в прошлом Марс был "живой планетой", похожей на Землю. На его поверхности находились океаны и реки, действовали вулканы, в том числе и самый крупный в Солнечной системе - Олимпус Монс, высота которого превышает 22 км, а глубина кратера на его вершине достигает 3 км.

Как отмечают ученые, станция Mars-Express уже дала беспрецедентные по своей значимости результаты. Так, трехмерное фотографирование поверхности Красной планеты позволит составить подробную карту, которая будет использована при подготовке пилотируемых полетов на Марс.

Первоначально ресурс Mars-Express был ограничен двумя годами, однако 19 сентября 2005 года ЕКА приняло решение продлить срок его работы до конца 2007 года.

http://newsru.com/

16 марта 2007, в 09:03
Другие статьи по темам

Главные тульские новости за день от Myslo.ru

Мы будем присылать вам на почту самые просматриваемые новости за день