Ученые изменили течения ради мадагаскарских лемуров

Ученые изменили течения ради мадагаскарских лемуров

Ученые предложили гипотезу, объясняющую, как животные заселили Мадагаскар. Наиболее популярная гипотеза предполагает, что звери приплыли на остров на бревнах из Африки.

Ученые предложили гипотезу, объясняющую, как животные заселили Мадагаскар. Наиболее популярная гипотеза предполагает, что звери приплыли на остров на бревнах из Африки. Однако окончательно принять эту версию не позволяло одно серьезное возражение. В своей работе, опубликованной в журнале Nature, авторы смогли обойти его. Краткое содержание исследования приведено на портале Nature News.

Животный мир Мадагаскара отличается удивительным разнообразием. Местные млекопитающие, например, принадлежат к 150 различным видам. Однако число отрядов (более высоких ступеней иерархии) очень мало - их всего четыре. Этот странный факт хорошо объясняет гипотеза о приплывших из Африки животных. Альтернативная версия, предполагающая, что звери перебрались на остров по перешейку, соединявшему в прошлом африканское побережье и Мадагаскар, не дает ответа на вопрос, почему отрядов так мало. Кроме того, существование "мостика" не подтверждается геологическими данными.

Вероятность того, что звери могут пережить длительное путешествие через океан на бревне очень невысока. Тем не менее, за миллионы лет несколько попыток невольных "колонистов" добраться до острова могли оказаться успешными. Но в настоящее время океанические течения направлены таким образом, что бревна или любые другие предметы, отплывшие от побережья Африки, будут относиться в сторону от Мадагаскара (именно это возражение является самым серьезным препятствием к принятию гипотезы о морском путешествии).

Один из авторов новой работы объяснил, что 60 миллионов лет назад Африка и Мадагаскар находились в 1,6 тысячи километров южнее своего нынешнего положения, и поэтому течения вокруг них были направлены иначе, чем сейчас. По мнению специалиста, они должны были "вести" бревна с животными прямо к Мадагаскару. Более того, в прошлом течения были намного мощнее, так что путешествие занимало не более 30 дней.

Совсем недавно палеонтологи обнаружили на Мадагаскаре уникальную окаменелость лемура, ставшую дополнительным подтверждением удивительного разнообразия животного мира острова. Сочленение костей кисти лемура не обнаружено больше ни у одного из представителей этой группы животных.

Источник: lenta.ru
Фото пользователя Visionholder с сайта wikipedia.org

 

21 января 2010, в 14:09
Другие статьи по темам

Главные тульские новости за день от Myslo.ru

Мы будем присылать вам на почту самые просматриваемые новости за день